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【题  名】 西媒:星际生物交叉污染或酿巨祸

【出  处】 科学网

【日  期】 2021.02.11

【作  者】 /

【关键词】 新闻资讯 科研信息 生物污染 太空活动 交叉污染

【正  文】

 
   人类的太空活动可能导致其他天体遭受生物污染,也可能在返回任务中导致地球遭受生物污染。如果火星存在细菌,这些细菌来到地球上就可能“大杀四方”。
  西班牙《国家报》网站2月3日发表题为《私人太空任务加剧生物污染风险》的报道称,人类的太空活动可能导致其他天体遭受生物污染,也可能在返回任务中导致地球遭受生物污染。如果火星存在细菌,这些细菌来到地球上就可能“大杀四方”。全文摘编如下:
  老鼠、鹌鹑、淡水小鱼、蟑螂、飞蛾和苍蝇。1969年,美国国家航空航天局(NASA)将月球岩石粉末注入这些动物的体内(其中老鼠通过静脉注射,其他动物通过食物输入)。阿波罗-11携带月球样本返回地球。三名宇航员进行了为期三周的隔离,他们带回来的宝贵“货物”也在几个月的时间中接受检测。为什么要这样做呢?这是为了确保人类采集的首批地外物质不会对地球造成污染。
  行星保护是预防太阳系遭受生物污染条款的学名。人类可能导致其他天体遭受生物污染,也可能在返回任务中导致地球遭受生物污染。苏联一号卫星发射一年后(也就是1958年),人们确立了行星保护标准,并设立了航天研究委员会——隶属于国际科学理事会。
  美国国家航天委员会(NSC)2020年12月发布的一份文件为行星保护的实质性变革奠定了基础。文件指出,这份责任不应只由NASA承担,还应由政府承担,要发挥“卫生部门的关键(协调)作用”。NSC提醒道,阿波罗任务后,避免地球和其他行星遭受伤害的手段几乎没有发生改变。NSC称:“鉴于私人行业的能力和活跃度迅速提升,美国企业极有可能在寻找(地外)生命的行动中成为关键参与者。然而,就行星保护而言,私人任务的批准和监管流程并不明确。”
  美国太空探索技术公司是太空竞赛的主要私人角色。除了在可再利用发射和航行设备上取得的成功外,这家公司还研发出可抵达火星并返回地球的新飞船,并预计在2024年进行首次旅行。英国维珍银河公司也对在火星上开展任务表现出兴趣。
  行星间污染究竟存在哪些危险呢?西班牙国家研究委员会天体生物学中心研究员维克托?帕罗说,如果火星存在生命,“那么它们极有可能是地下生物体,例如能够在无氧、少水的条件下繁殖且以盐和铁为能量来源的细菌”。这些细菌在地球上“大杀四方”是科幻作品的一种假想。帕罗说,火星细菌或许已经适应了这个星球的极端环境,因此将它们引入地球可能会导致其无法存活,不过地球上也存在与火星类似的极端环境。
  帕罗说,在40亿至16亿年前可能发生过交叉污染的情况,当时地球和火星都接收到了来自对方的小行星。帕罗还说,对来自火星的物质采取隔离措施足以消除这种潜在的威胁。



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