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【题  名】 研究发现消化有问题的牛及其他牲畜会加剧地球气候变暖

【出  处】 科学网

【日  期】 2020.10.08

【作  者】 /

【关键词】 新闻资讯 科研信息 气候变暖 二氧化碳 畜牧业 甲烷

【正  文】

 
   据外媒报道,一项新研究发现,肚子有问题的牛可能是气候的一个大问题。这是因为有蠕虫和其他寄生虫的牛和其他牲畜比健康的动物会产生更多的超级强效温室气体甲烷。甲烷在让地球变暖方面所起到的作用是二氧化碳的28到36倍。
据联合国粮农组织估计,从2017年到2050年,来自牛和其他牲畜的甲烷量将增长20%。但根据今天发表在《Trends in Ecology & Evolution》上的一篇新论文,如果把寄生虫感染也考虑在内甲烷的增加可能会高达82%。
这是一个很大的差异,尤其是考虑到驯养牲畜已经在多大程度上造成了气候变化。牲畜占了地球上所有哺乳动物生物量的60%,畜牧业对人类造成的温室气体排放负有超过14%的责任。相比之下,航空业只占了全球排放量的2%左右。
而更令人担忧的是,在气候变化、寄生虫病和更高的甲烷排放之间可能存在一个危险的反馈循环:感染寄生虫和细菌的动物在它们的一生中释放出更多的甲烷,这加速了气候变化。感染牲畜的寄生虫则可以在更温暖的温度下繁衍、感染更多的动物并由此继续恶性循环下去。
“这可能是一个非常有趣的现象,也可能是一个我们没有真正考虑到的重要现象,”该项研究的论文第一作者、乔治亚大学的生态学教授Vanessa Ezenwa说道。
不管有没有感染,牛和其他被称为反刍动物的蹄食草动物都是排放甲烷最多的动物。其他动物包括人也会释放甲烷,但反刍动物的胃有四个腔,所以会释放出更多的甲烷。它们有一整个发酵食物的空间,在那里帮助它们消化坚硬食物的微生物会产生大量加热地球的气体。
寄生虫感染可导致许多变化,这些变化则可能会增加牲畜的甲烷排放。这些动物生长得更慢,这就导致了更多的终生排放,因为它们需要更长的时间来发育成足够的个头来供人类屠宰。感染还会降低牛奶产量、降低奶牛养殖效率。牧场主可能会决定更频繁地宰杀和替换他们的牛,证据表明这通常会导致更多的排放而不是更少。
该研究的论文作者指出,在论文中提出的最极端的情况下,如果每只动物都生病,那么全球家畜的甲烷排放量将会增加52%。为了计算出这一数值,Ezenwa和她的同事回顾了现有的关于寄生虫感染对特定动物产生甲烷的影响的研究。他们利用这些发现来计算甲烷排放的潜在全球影响。来自联合国粮农组织的数据作为这项研究的基准。
不过这项研究也存在一些局限性,它提供的是估算而不是确切的数字。研究人员使用了潜在感染流行率的浮动比例,因为他们没有寄生虫感染的实际全球比率。实际数据可能则会因地区不同而存在很大差异并且存在数据差距。
加州大学戴维斯分校世界粮食中心主任Ermias Kebreab表示,这项新研究的结果并不一定令人惊讶。Kebreab没有参与这项研究。“这是常识,”他说道。
Kebraeb指出,这项研究可能对寄生虫感染更常见的中低收入国家最有帮助。他称,北美和欧洲通过更好地控制病原体提高了牲畜的产量。“这是一篇很好的文章,它帮助我们记住有一个复合问题。”
在感染宿主之前,会给奶牛带来麻烦的寄生虫会在外面生长。Ezenwa表示,有些蠕虫需要更温暖的温度才能茁壮成长。她称,由于气候变化使一些地区的冬天变得更加温暖、夏天时间更长,这些寄生虫就拥有了更多的时间发展并感染牲畜。
最终,新研究提供了需要展开更多研究来为应对气候危机所需的信息。这可能会带来一系列好处:更健康的动物和更健康的世界,从而为我们人来创造更好的生活环境。



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