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【题  名】 美国拟重振核燃料产业

【出  处】 中国能源报

【日  期】 2020.05.09

【作  者】 /

【关键词】 新闻资讯 科研信息 美国 核燃料 核能工业

【正  文】

 
   近日,美国能源部发布了一份名为《核燃料工作组战略》的报告,其中就重塑核燃料循环前端技术实力、强化本国铀开采冶炼和转化能力等作出了明确建议和指示,旨在重振美国铀产业。
  然而,业内普遍认为,美国虽然正努力将核能工业拉出崩溃边缘,但该国内部就铀矿开采标准、铀进口上限等关键问题争议颇多,市场对其产业复兴前景颇感担忧。
  提升技术优势
  据悉,该报告是美国核燃料工作组(NFWG)基于整个核燃料供应链的国家安全进行全面分析后做出的结果。报告中强调,将通过直接购买建立铀储备、强化铀矿开采冶炼和铀纯化转化的能力,结束能源部铀易货贸易、重新评估能源部过剩铀库存管理政策等方式,增强美国的核燃料技术优势,进一步推动出口的同时,保障国家能源安全,以期最终实现美国重回核能领军地位的目标。
  “核燃料循环前端技术是美国核能产业发展的关键。”美国能源部长Dan Brouillette表示,“NFWG的报告提出了一系列政策选择,以保护和帮助美国核能企业,从而最终实现美国重回核能技术领导地位这一目标。”
  NFWG提出了4个建议:其一,在加强铀矿开采和转化能力方面立即采取大胆行动,以恢复整个核燃料循环前端产业的生存能力;其二,利用技术创新和先进的核能研发和示范投资来带动核能技术进步,以加强美国在下一代核能技术中的领导地位;其三,确保拥有一个健康且不断发展的核能部门,以助力铀矿开采商、核燃料循环供应商、核反应堆销售商等所有从业者良好成长;其四,发挥政府调控优势即推动各部门都参与其中,以支持核能产业发展,包括推动民用核能技术出口,强化美国核能企业的市场竞争力。
  美联社消息称,2月中旬,特朗普与美国核能企业高管举行了会谈,讨论强化国内工业基础对于美国企业在海外竞争的重要性。与会高管表示,随着国内核电机组开始老化,出口核技术是确保美国核工业继续繁荣的有效手段。
  放宽铀业标准引争议
  NFWG以“战略利益”为前提敦促美国放宽铀业的一系列标准,包括大力推动本土铀矿开采、简化开采监管和土地准入流程、资助用于铀矿开采和现场开采的先进水处理技术等。
  《今日美国》指出,NFWG的建议包括允许在联邦公共土地更容易地进行铀开采活动,简化环境审查等,这引起了民众和环保组织的坚决反对。事实上,如果美联邦政府向亚利桑那州北部大峡谷国家公园边界处的铀矿开采活动“开绿灯”,将会给当地生态和水源带来极大生态负担。
  另外颇受争议的问题包括“是否给进口铀设上限”、“是否有必要建铀储备区”。采矿大州怀俄明州参议员John Barrasso公开表示,美国已经从世界上最大的核燃料出口国变成了最大进口国,铀矿开采、转化和浓缩能力的下降大大削弱了美国在核燃料市场上的影响力。
  由于美国许多铀矿的品位低于进口铀,这使得美铀产量不断下滑。美国能源信息署数据显示,美国进口铀大部分来自加拿大、澳大利亚、俄罗斯和哈萨克斯坦,超过90%的商业铀依靠进口。
  美国铀矿生产商和20多名西部州议员共同呼吁,美国核电站严重依赖进口铀,应建设铀储备区保护美国内的铀生产能力。“新建铀储备区是决定我们的企业是否具备在全球任何地方展开竞争的关键。”Dan Brouillette强调。
  特朗普政府拟议的2021财年预算中,有354亿美元划拨给能源部,其中约1.5亿美元被指明用于建立国内铀储备区,该储备区旨在保证国内核反应堆燃料稳定供应并首先从本土矿山购买铀资源和转化服务。
  美国核工业贸易协会表示,NFWG的报告不足以给核电行业带来支撑,尤其在核电工业需要付出高昂安全维护成本且面对廉价天然气、太阳能和风能激烈竞争的情况下,会继续向国会要求税收抵免和其它帮助。2013年以来,美国将近10家核电站关闭,另有8家将在未来几年关停。
  “甩锅”市场竞争
  在报告中,NFWG还将美国当前核燃料产业的不景气归咎于国际市场的竞争,并建议授予美国核管理委员会“以保障国家安全为由,拒绝进口俄罗斯、中国核燃料”的权限。
  俄罗斯外交部副部长谢尔盖?里亚布科夫在接受俄新社采访时表示,俄方研读了美国最新发布的能源战略,“目前明确的是,美国企图恢复其铀产业,并质疑俄罗斯在核领域的高水准,这是不能接受的”。
  据了解,俄罗斯国家原子能公司在全球核电站建设市场拥有过半份额,过去10年的国外订单总额高达1330亿—1350亿美元,尽管新冠肺炎疫情在全球蔓延,但其在国外的核电站建设仍在按计划推进。
  而据中国核电行业人士介绍,中国核电技术国产化率也已超85%,多年前就彻底摆脱了进口依赖,当前已经确定了一条“引进、消化、吸收、再创新”的核电技术之路。此外,中国和法国还达成了核废料处理技术转让合作,这都为中国核电事业的进一步发展铺平了道路。

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