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【题  名】 气候变化成极端火灾“推手”

【出  处】 中国科学报

【日  期】 2020.03.10

【作  者】 /

【关键词】 新闻资讯 科研信息 气候变化 碳排放 火灾天气指数

【正  文】

 
   去年9月到今年2月,澳大利亚东南部经历了前所未有的大规模山火,损失惨重。记者从世界天气归因组织 (WWA)了解到,3月5日该组织发布最新研究认为,气候变化助长了澳大利亚山火爆发的天气条件,要对这次山火负一定责任。
  澳大利亚、欧洲和美国的研究人员共同参与了研究。他们发现,人为因素导致的气候变化使澳大利亚遭受极端火灾的可能性至少增加了30%。研究同时指出,如果全球平均温度升高2℃,出现类似此次山火爆发的天气条件的概率将增加4倍。
  “我们不需要进行归因研究就可以知道气候变化正在发生,但归因研究可以帮助我们了解气候变化对我们的生活具体意味着什么。”研究作者、英国牛津大学环境变化研究所的Friederike Otto说,“面对这样的大火,问题不仅在于气候变化是否对火灾有影响,还在于气候变化是如何影响火灾的。”
  持续高温事件概率增加
  “在一个烟雾笼罩的城市中生活了数周之久,这样的经历令人感到压抑。人为引起的气候变化显然会影响极端高温事件,从而影响引发山火的天气条件。”该研究作者、新南威尔士大学研究气候变化的Sophie Lewis说。
  这次归因研究分析了澳大利亚东南部的火灾天气指数。火灾天气指数是一种衡量天气状况的方式,它展示的是山火爆发的风险。
  利用观测数据和气候模型,研究人员将目前的现实状况与1900年的气候条件做了对比。得出的结论认为,与1900年相比,全球的平均气温已经上升了1℃。
  研究人员还对极端高温和气象干旱(降雨量极低的时期)做了研究,这两个元素是火灾天气指数的重要组成部分。
  以去年12月澳大利亚东南部经历过的持续一周的高温为例,作者表示,由于人类对气候的影响,这类持续高温事件出现的概率至少增加两倍。观测数据显示,虽然同为极端高温事件,当前发生在澳大利亚的热浪比1900年时要高出1~2℃。
  同时,研究还表明,降雨量极少的时期与火灾天气最相关,而不是导致农业干旱的平均降雨量趋势。在澳大利亚东南部的观测记录中,年度极端干旱已变得更为普遍,2019年是自1900年以来最干旱的一年,尽管其趋势在自然天气波动的预期范围内。
  减少碳排放对降低风险至关重要
  在新研究中,作者同时指出,无法将近期创纪录的低降雨量或火灾季节最干旱的月份与气候变化直接联系起来。研究中未包括的其他方面,如供水不足和土壤干燥,都受到高温的影响。
  对此,荷兰皇家气象研究所的Geert Jan van Oldenborgh说,气候模型很难真实地再现这些极端事件及其趋势。它们总是低估过去几个月中发生在澳大利亚等地区的极端火灾的风险。“我们的研究得出的30%的比值是个下限, 我们知道气候变化的现实影响将大于这个数字。”
  火灾天气指数是基于气候模型推算得出的,而事实上,1979年以来,现实山火爆发的情况比火灾天气指数描述的情况更严重。在很大程度上,更频繁、更强烈的高温事件让形成火灾天气的风险增加了。不少气候模型低估了澳大利亚东南部的火灾风险趋势,同时也低估了在世界其他地区的此类风险。
  “我们仅对这个问题给出了下限的确认,从而证实了气候变化的确是一个重要的驱动因素,我们需要继续在现实世界中测试我们的模型以改进它们,进而在今后的研究中提供更高置信度的风险信息,以帮助人们做决策。”Otto说。
  “气候变化已经让开展人道主义工作变得更加困难,我们面临更高的风险和更多的意外。”国际红十字与红新月国际联合会气候中心的Maarten van Aalst说。这项研究表明,这些增加的风险也反映在澳大利亚的山火中。不断上升的气候风险意味着必须增加适应和复原力,但仅靠适应和复原力还不够,减少碳排放对降低风险至关重要。



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