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【题  名】 四次霍乱,19世纪的英国人是怎么活下来的

【出  处】 凤凰网

【日  期】 2020.03.03

【作  者】 /

【关键词】 环保宣教 书籍推介 环境治理 水污染 霍乱 英国

【正  文】

 
   作为19世纪的“世纪病”和“世界病”,霍乱绝不只是19世纪重大事件中的一个点缀和配角,而是在19世纪的历史舞台上进行了扣人心弦的可怕演出。
其中,霍乱在英国的四次露面让英国人历久难忘。它犹如一个闯入英国的不速之客,不但打乱了英国人固有的生活步调,还将英国社会与环境中不为人所关注的一面呈现在英国人面前,成为推动英国进行社会改革和环境污染治理的“催化剂”。
与其他大多数国家一样,英国在猝不及防的情况下饱受霍乱之苦,对如何预防霍乱、如何治疗霍乱也经历了一个从惊慌失措到逐渐摸索的过程。与其他国家不同的是,英国人最早发现霍乱通过饮用水传播,找到了预防霍乱传播的关键,进而通过治理河流污染、改善供水较早摆脱霍乱之苦。故而,19世纪末当其他国家仍不时遭受霍乱侵扰时,英国得以幸免。
除了从医学上继续研究霍乱疫苗外,了解历史上有效预防霍乱的经验也是对付霍乱的一个重要手段。故而,探究19世纪英国的霍乱防治历程,既有助于了解英国霍乱防治的经验教训,又可以作为应对环境问题、提升环境意识的一个渠道,加深对人与自然之关系的认识与理解,为我国正确认识和处理工业化过程中经济发展与生态环境的和谐共处提供参考。为此,我们在今天将与大家分享,《从隔离病人到治理环境》中所提到的,英国霍乱传播的媒介及防治的关键。
《从隔离病人到治理环境》
作者:毛利霞
出版日期:2018-11-30
出版社:中国人民大学出版社
“大恶臭”:水污染,英国霍乱之源
1849年麻醉师约翰?斯诺已经发现霍乱传播的奥秘,即通过含有霍乱病菌的饮用水传播,证实供水污染、水源污染与霍乱传播的内在关系,为霍乱防治提供了良方。尽管他的观点在很长时间里没有被社会所接受,但供水状况和水源污染已经引起社会的广泛关注,要求改革和治理,为随后的水污染治理奠定基础,也为成功防治霍乱提供有力证据。
1845年8月,伦敦出现小范围的霍乱疫情后,斯诺加入霍乱研究的队伍之中,试图通过对饮用水的分析找到霍乱传播的蛛丝马迹。剑桥区布罗德街的街角处有一口水井,住在附近的几百户居民都从这里汲水,斯诺抽取了水样,发现水里有米粒状的颗粒物,那显然是霍乱患者的排泄物。在接下来的一周里,斯诺发现离水井不远的居民不断有人染上霍乱而死亡,4天内死亡344人。而这口水井旁的一家啤酒厂的工人却无一人感染霍乱,因为该厂的工人饮用免费的啤酒,或从自己工厂的水井汲水,从未从公共水井取水。这使斯诺注意到霍乱与饮用水的来源有关,他建议市政当局关闭这口水井。当斯诺的建议得到采纳后,霍乱很快就在这个地区销声匿迹了。这就是著名的“布罗德实验”,它有力地证明了霍乱与饮用水的关系。
饮用水为什么会传播霍乱?水中的霍乱病毒来自哪儿?斯诺把原因归咎于霍乱病人的排泄物。霍乱病人的排泄物又是如何进入健康者体内的呢?斯诺研究后发现,霍乱患者的排泄物进入居民的饮用水源,健康者饮用了含有霍乱患者排泄物的水后就会感染霍乱。
通过霍乱—下水道—河流—供水这样的顺藤摸瓜,斯诺找到了霍乱与饮用水、河水之间的关联。河流不但是饮用水的来源,还成为霍乱传播的天然温床。在考察了英国各地的河流状况后,斯诺认为,来源于潮汐河流的水总体上是不好的,这就是泰晤士河、亨伯河、泰恩河、内斯河、特伦特河和克莱德河在1854年霍乱期间成了霍乱病菌传播媒介的症结所在。
根据斯诺的分析,一些供水公司提供的日常用水含有霍乱病菌,成为霍乱传播的重要途径。那么,这些供水公司的水来自何处?如果不使用供水公司的水,是否会感染霍乱?事实上,不管是穷人使用的井水和河水,还是富人使用的供水公司供水,其水源都来自附近的河流。河流不但是众多人口的生活用水水源,也是下水道的天然排水处。日积月累之下,河流污染的状况触目惊心,成为霍乱滋生的最佳场所。
除供水公司外,19世纪英国人的日常用水还来自井水、河水等免费水,这与他们的生活水平、居住地等具有密切关系。
从经济承受能力来说,能买得起供水公司水的只有社会中上层,贫穷阶层只能使用免费的水,主要来自公共蓄水池、私人和公共的水井、池塘、小溪、河流、泉水、雨水等。其中水井通常是浅表层水井,位于公共区域和私人住宅的庭院和花园中,很受欢迎,其水源是来自化粪池、屠宰场、墓地的排水。水井经常处于破败不堪的状态,“质地黏稠,气味和手感都让人厌恶”,卫生医官警告水质可疑,当地人却认为水可口、纯净。
自古以来,英国人习惯于把垃圾和污水排入河流,中世纪时代英国的某些河流已经成为天然的下水道和排水沟。12世纪时塔维斯托克的居民就把他们的垃圾扔进塔维河。当时人口稀少,垃圾也不多,再加上河流湍急,没有堵塞,垃圾随河水涌入北海,河水基本无变化。伦敦居民从很早的时代起就把垃圾投入舰队河,并视之为当然。

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