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【题  名】 印度开发钍矿资源助力核能发电

【出  处】 中国小康网

【日  期】 2018.12.05

【作  者】 /

【关键词】 新闻资讯 科研信息 印度 钍矿储量 核能技术 零碳排放

【正  文】

 
     据估计,印度的钍矿储量达30万至85万吨,有可能是世界上钍矿储量最多的国家。长期以来,印度一直汲汲于钍矿开采,但却进展甚缓。 如今核能技术再成焦点,印度的钍矿开采事业也重新回到了人们的视野中: 去年,荷兰科学家启动了几十年来首个钍反应堆实验项目;新兴企业开始在西方国家推广该技术;去年中国承诺,将投资33亿美元用于开发钍燃料核能反应堆。
     英国广播公司报道,有支持者称,相较于传统核原料,钍不仅是能够实现零碳排放,还能够减少有害核废料的产生,降低反应堆熔化风险。同时,钍要应用于核武器也比较困难。 虽然可再生能源领域科技发展迅速,但核能开发花费高昂,核能发电厂的安全指数以及核废料的清洁度也未可知。因此,核能的商业化道路依旧迷雾重重。
     为了获得可观的稳定能源,开发钍矿是印度的必由之路,这是由其独特的历史和地理因素决定的。虽然有人认为希望渺茫,(大规模开发钍能)不切实际,但印度人口可能在2060年突破17亿大关,因此印度核能科学家认为,开发钍矿用于核能有利于保障国家能源安全,实现零碳排放。
     “印度高度重视能源资源,”印度原子能部(DAE)前部长班纳里(Srikumar Banerjee)表示, “我国占世界人口比例的五分之一,要实现可持续发展只能依靠本土的能源资源。”
     与西方国家不同,印度的铀矿储量微薄,因此在开发核能领域,走上了不同的道路。 印度核工程创始人巴巴(Homi Bhabha)坚信,印度要发展长期战略,就必须开发其丰富的钍矿资源。印度核能政策核心的“三阶战略”,也是出于这一点的考量。
     原子裂变会释放巨大的核能,可以用来发电,而钍不会自发裂变。自然状态下的钍,衰变周期十分长,衰变时释放的阿尔法射线甚至无法穿透人类皮肤表层,因此度假的人们大可不必担忧在富含钍元素的海滩上晒日光浴会有害健康。
     要实现巴巴的远大规划,可以说是困难重重。西方国家青睐铀为核燃料,因此印度可以说是一意孤行。此前印度一直在开发核武器,加之其拒绝在《核不扩散条约》上签字,几十年来,印度一直被各国孤立,不与其进行核科技交流和核燃料贸易。
     辛哈表示,2008年印度与美国签订了民用核能协议后,上述障碍已不复存在,印度核能发展应该会越来越快。上世纪七十年代印度成功研发铀驱动的加压重水反应堆(PHWR)后,研发就一直停留在第二阶段,许多年来都没有进展。1985年设计的一款反应增殖堆,到现在为止都没有达到预设的40兆瓦发电量。而预计于今年研发完成的500兆瓦快速增殖反应堆(PFBR),原本在2010年就要投入生产,如今看来也是遥遥无期。
     英国开放大学专攻能源政策的纳托尔教授(William Nuttall)说,从历史角度出发,不难理解印度为什么对钍矿如此执着。只是铀资源在短期内并不会枯竭殆尽,国际市场供应稳定,因此能源安全不成问题。即使不使用核能,还有其他能源选择,也可以实现零碳排放。他表示:“使用核能,确实是因为它有助于缓解气候变暖、捍卫能源安全,但也没有那么显而易见的效果。”
     印度并没有把鸡蛋都放在一个篮子里。 在发展风能和太阳能之余,政府还新批准建设12座重水反应堆,目前已经投入运营的有22座,正在建设中的已有9座。此外,印度还在集思广益,寻求俄罗斯、法国和美国的反应堆设计方案。 但帕克斯认为,结合目前所取得的进展而言,印度选择钍作为其长期保险战略有其道理。他说:“印度制定了自己的长远计划,一直都没有放弃。这一点是值得肯定的。相反地,英国(没有自己的打算)应该受到指责。”
  



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