生态环保图书馆


【题  名】 全世界约90%的废弃塑料通过十条河流进入大海 如何让塑料走出“单行道”困境?

【出  处】 文汇网

【日  期】 2018.07.30

【作  者】 /

【关键词】 环境治理 固废处理 废弃塑料 塑料垃圾 废旧塑料

【正  文】

 
      “人类世”,是由人类主导的一个新的地质时代。当我们在地球表面和地下留下大量塑料垃圾的时候,就已经开启了这个时代。
   自 “人类世”以来,由废弃塑料造成的生态灾难令人触目惊心。尽管我们已经有了不少可供选择的解决方案,但仍需放在气候变化和生物多样性丧失的大背景下,进行认真评估。
   尽管现有方案和技术并非完美,但正如专家指出的那样:技术最终将会走向成熟,但最大的挑战是我们自己。
   自上世纪早期开始大规模生产塑料以来,人类已生产了约83亿吨塑料,约四分之三废旧塑料已被抛弃,其中80%或散落在周围环境中,或进入垃圾填埋场,而每年进入海洋的塑料多达800万吨,塑料碎片和微粒数量高达5万亿。
   塑料通常由石油衍生的聚合物制成,与不同的化学基团结合,加入不同的添加剂,使其在硬度、强度、密度和耐热性方面具有不同的特性。塑料用途广泛,可做成各种各样的日常用品,从色彩鲜艳、耐用的儿童玩具,到用后即扔的一次性包装薄膜等。
   塑料的功过难以一言蔽之。但随着塑料垃圾的不断增长,其危害引起了人们的极大关注。塑料废物在环境中会长期存在,如果不能得到妥善处理,对于地球环境和人类来说,都将是一场灾难。
   垃圾箱里的“黑色秘密”
   废弃的塑料没有任何价值,重新生产塑料或购买新的塑料产品比回收利用塑料垃圾更划算。
   海洋保护协会和麦肯锡咨询公司2017年的一项调查报告显示,大约90%的废弃塑料通过十条河流进入大海,其中八条在亚洲。而亚洲国家这些塑料垃圾的三分之一来自未收集的垃圾,其余来自被收集起来的垃圾废物,这些垃圾最终被非法倾倒在靠近海岸或河流的地方。伦敦帝国理工学院的垃圾处理专家克里斯˙奇斯曼指出,“这主要是缺少适当的垃圾收集系统。”
   奇斯曼说,在一些富裕国家,塑料问题始于许多人的漠不关心。2017年的一份议会报告指出:在英国,每天都有70万个塑料瓶被当作垃圾扔掉。
   透明的塑料饮料瓶主要由聚对苯二酸酯 (PET)制成,艾伦麦克阿瑟基金会的一份报告指出,全球范围内大约有50%的PET被收集起来用于回收利用,但其中只有7%被制成了新瓶子。PET是塑料材料中的一个典型代表:它在低温下融化,可在不损害其聚合物链的情况下被重新利用。但在世界上所有的废弃塑料中,只有14%被收集起来,而实际用于再加工的则更少,其余都被焚烧或填埋处理,填埋的塑料垃圾将在地下持续存在数个世纪之后才会最终降解。
   塑料垃圾为何如此普遍?因为被丢弃的塑料毫无价值,这是垃圾箱里残酷的 “黑色秘密”。重新生产塑料或购买新的塑料产品比回收利用塑料更划算。因此,许多人认为,解决办法是要给废旧塑料一个价值。例如,要求消费者为塑料瓶支付一笔可退还的小额押金。美国的几个州和一些欧洲国家通过实施押金制度,将用后即扔的一次性塑料瓶变成可回收品,英国也在仿效这一做法,澳大利亚也将于2019年前实施押金计划。
   为塑料创造“循环经济”
   让塑料生产和使用走出“从石油到垃圾再到填埋或焚烧”的单行道。
   减少塑料垃圾,就要为塑料创造一种 “循环经济”,将塑料生产和使用从 “石油到垃圾到填埋或焚烧”的单行道困境中走出来。在这个 “循环经济”系统中,激励生产者生产可重复使用、可循环利用或可降解的产品,而回收业则要学会如何将所有的塑料垃圾都收集起来。
   例如,一只进入 “闭合循环”的PET瓶子在为你消除口渴之后,经过回收工厂的处理重新变成PET原料,然后再被制成一只新的瓶子,如此循环往复,周而复始。这不仅可减少塑料垃圾,也有助于遏制气候变暖。生产一吨再生塑料比从石油中生产塑料产生的二氧化碳要少1至3吨。
   这类设想得到了一些政府、慈善机构、科学家、制造商和零售商的支持。如依云矿泉水制造商法国达能集团承诺,要将塑料瓶的回收率达到100%。公司相关人士表示,问题不在于我们所使用的塑料本身,而在于我们对塑料的使用和处理方式是否适当。
   但塑料瓶的回收利用过程还存在一些需要克服的障碍。首先,相对于便宜的油价,回收成本高昂且复杂。还是以PET瓶子为例,许多塑料瓶被包裹在另一种塑料的套层里,让用于进行垃圾分类的红外探测器无法区分。瓶子做得越复杂,可回收性就越低。
   对于塑料垃圾之灾,人们提出了许多解决方案,但是这些高科技的解决方案都是关于PET的,不适合发展中国家有限的回收利用能力。人们的另一个担忧是,这些解决方案主要是着眼于改善现有状况,但也许是以忽视未来长期解决方案为代价的,如开发更好的可生物降解的塑料等。一些短视的基础设施投资可能会给未来的选择带来更高的成本。

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