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【题  名】 新型核能呼之欲出 ? 这是替代化石燃料的大杀器吗?

【出  处】 网易科技

【日  期】 2018.07.31

【作  者】 /

【关键词】 新闻资讯 科研信息 清洁能源 核能 反应堆

【正  文】

 
      随着清洁能源的呼声越来越高,核能再次成为人们的关注点。在这种情况下,核能初创企业如雨后春笋般出现,它们通过各种各样的创新设计解决诸如放射性废料、熔毁、核扩散和高运营成本等众所周知的核能问题。早在2009年,纽约投资经理Simon Irish就发现了自认为可以改变世界的机会,当然在此过程中,也能够将美元转化为财富。
     爱尔兰认为,全球各国需要建设数量惊人的清洁能源项目,从而取代化石燃料的能源基础设施,只有这样才能为那些快速发展的国家不断增长的需求提供足够的能源。他意识到,依赖风力和太阳能发电的可再生能源要达到这一目标过于困难。而且他也知道,核电作为唯一可以填补空白的现有清洁能源形式,实在是太昂贵了,根本无法与石油和天然气相竞争。
     但是,在2011年的一次会议上,他遇到了一位工程师,后者设计了一个用熔盐冷却的核反应堆。爱尔兰认为,如果这一计划成功,它不仅可以解核能老化的问题,还可以为全世界弃用化石燃料提供一条现实途径。
     关键问题在于,“我们能否做得比60年前商业化的传统反应堆做得更好?”爱尔兰回忆道, “答案是,‘绝对会’。”
     爱尔兰非常确信这个新的反应堆是一项伟大的投资,他把他的整个职业生涯都押在了上面。近十年后,爱尔兰成为了总部位于纽约市的Terrestrial Energy公司的首席执行官,该公司预计将在2030年之前建成一个熔盐反应堆。
     当然,在这个行业,Terrestrial Energy公司远非孤军奋战。为了解决众所周知的核能问题——放射性废料、熔毁、核扩散和高运营成本,美国全国各地涌现了数十家核初创企业。
     这个行业有很多奇思妙想。有的反应堆可以使用核废料。有些反应堆旨在破坏可以制成武器的同位素。有些小型反应堆可以在工厂里进行低成本建造。这么多想法!
     对于Terrestrial Energy公司顾问、前能源部长欧内斯特?莫尼兹(Ernest Moniz)来说,这种感觉就好像正在发生新的事情。“我从未在这个行业看到过这种创新,”他说, “这真的令人兴奋。”
     其他反应堆,如Terrestrial Energy公司的熔盐冷却反应堆设计也具有创新性。如果反应堆过热,就会自动冷却。传统的反应堆主要通过流经的水以防止过热,但如果有什么东西停止水的流动——就像福岛的地震和海啸——水就会沸腾,也就没有任何东西可以阻止反应堆的熔毁。
     爱尔兰说,与水不同的是,熔盐不会沸腾,所以即使操作人员关掉安全系统并走开,盐也会使系统保持冷却状态。盐不断加热和膨胀,推动铀原子分开并减缓反应(铀原子离得越远,飞行中的中子就越不可能把它们分开,也就无法触发链式反应的下一个环节)。
     爱尔兰说:“这就像你在煮意大利面时把锅放在炉子上一样。”不管你的炉子有多热,除非水已经沸腾了,否则你的意大利面永远不会超过100摄氏度。然而,当你用液态盐代替水时,你必须达到1371摄氏度才能使冷却液蒸发。
     这些东西听起来像科幻小说——但它是真实存在的。自2016年以来,俄罗斯一直在用一个先进的反应堆发电,这个反应堆可以燃烧放射性废料。中国也建造了一个“卵石床”反应堆,能够将放射性元素锁在球杆大小的石墨球内。
     2015年,中间派智库“第三条道路”(Third Way)开始绘制全美所有先进核项目的地图,追踪那些致力于为低碳能源提供更安全、更廉价、更清洁核能的初创企业和公共部门项目。第一张地图上有48个点,现在有75个点,就像糖果色的斑点一样在地图上蔓延开来。
     “第三条道路”(Third Way)清洁能源工作负责人瑞安?菲兹帕特里克(Ryan Fitzpatrick)指出,就项目数量,工作人数以及私人融资金额而言,目前的核能发展形势无与伦比,除非你回到20世纪60年代。
     当时,华特?迪士尼(Walt Disney)发行了电影《我们的朋友,原子》(Our Friend the Atom)广为宣传核能,业内称未来的电力会“太便宜到不用计量”,电力公司计划在美国各地建造数百座反应堆。
     为什么这一切都发生在现在?毕竟,自冷战开始以来,科学家们一直在研究这些替代类型的反应堆,但它们从未流行起来。先进反应堆的实验历史也充满了各种各样的失败。 1954年,熔盐冷反应堆首次成功运行,但美国选择专注于水冷反应堆,并削减了其他设计的资金。

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