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【题  名】 反常自然灾害,气候的影响有多大?

【出  处】 科学美国人

【日  期】 2016.12.17

【作  者】 /

【关键词】 新闻资讯 科研信息 极端天气 气候变化 归因科学 科普方式

【正  文】

 
   现在一提及极端天气,公众们就会想到气候变化。但是现在我们所经历过的极端天气都是气候变化的结果吗?显然,不能妄下定论。本文从公众所理解的 “极端天气”和“气候变化”谈起,讨论了当下前沿科学普及和公众理解之间的差距,并且提出了几个解决方案。
     近期,像飓风、森林大火或者暴风雪这样的极端天气灾害过后,人们常常会问:这是气候变化吗?
     我们也常常听到人们说不能将任何单一天气事件归因于气候变化,2013年新南威尔士森林大火之后,前总理Tony Abbott以及当时的环境部长Greg Hunt如此表态。
     在上个世纪90年代这可能是正确的,不过此后探究个别极端灾害与气候变化关系的科学研究已经显著进步。现在,极端事件的各个方面都可能与气候变化联系起来。
     然而,正如我在与Susan Hassol、Simon Torok和Patrick Luganda联合撰写的一篇出版在《世界气象组织公报》的文章中所描述的,我们没能及时将科学的最新进展向公众宣传介绍,因此导致了目前人们对气候变化和极端天气之间关系的误解。
     不断进步的科学
     将个别极端天气事件归因于气候变化的科学解释可以追溯到2003年,当时《自然》的一篇文章中提出了极端事件所造成损害的责任赔偿问题。该观点指如果你能够将一个特定事件归因于上升的温室气体排放,那么你就有可能从某些人手里得到赔偿。
     紧接着2004年一个关于2003年欧洲热浪事件(2003年欧洲反常高温造成超过35000人死亡)的研究发现,气候变化使这种极端高温出现的风险翻了不止一倍。
     布鲁塞尔居民从2003年热浪中获得稍许宽慰:这场高温引发了气候归因的科学解析。EPA照片/Belga/Jacques Collet
     这些早期研究为使用气候模型分析特定极端天气事件和人类导致的气候变化之间的联系奠定了基础。此后很多研究都关注将数据应用于各种极端事件的风险和可能性。
     归因科学现在已经发展到几乎可以分析一切已发生的极端事件的地步了。全球都在共同努力推进分析和讨论气候变化对极端天气事件影响。世界天气归因项目就是一个国际合作典型案例。
     该项目调查了2016年法国及其周边国家的大洪水。这场洪水——迫使数千居民转移离开家园,单单在法国就造成了超过10亿欧元的损失——被认定为有80%的可能是由气候变化引起的。
     失真的传译
     而除了几个有名的例子,科学界之外的科学传播并没有充分反映科学研究的进步。这种对科研状态的误解原因有很多。
     媒体、政治家和该研究领域之外的一些科学家仍然声称我们不能将任何个别事件归因于气候变化。在一些国家——包括澳大利亚——特定极端事件的起因被视为政治敏感问题。
     在诸如火灾或洪水之类的极端事件发生后,讨论事件造成的生命或财产损失的人为原因会被视为麻木不仁或者过于政治性。而政坛和媒体界领导人的观点对公众有关极端气候事件的观念上有着强大影响力。
     而且,科研界之外,置信度和不确定性仍然是被广泛误解的概念。
     该问题的另一部分是,在很长一段时间内,由于气候系统的复杂性,许多科学家自己强调了这一概念。所有的极端事件发生在一个天生多变、混乱的气候系统里,使事件归因更为复杂。
     在归因大空间尺度、长时间跨度的热浪事件时,归因科学家思路极为清晰且胸有成竹。例如,两个独立的研究都发现如果没有人类引起的气候变化,2013年澳大利亚的酷暑事件实际上不可能发生。
     不过,降雨事件稍显复杂。这种复杂性会给人们深入理解极端事件带来困难,并且带来交流沟通上的困境。
     呼唤更好的沟通

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