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【题  名】 北极融冰对地球的影响可能比我们想象的还要严重

【出  处】 新浪科技

【日  期】 2019.06.28

【作  者】 /

【关键词】 新闻资讯 科研信息 北极融冰 永久冻土层 森林储存碳量 二氧化碳

【正  文】

    但从一度冰冻的地面之下释放出的不仅仅是甲烷和二氧化碳。2016年夏天,一群驯鹿放牧者得了一种神秘的怪病。谣言开始传播开来,称这是1941年出现过的“西伯利亚瘟疫”。最终,一名年轻男孩和2500头驯鹿因病去世后,这种疾病终于被确定了下来:炭疽。此次感染源是一头解冻后的驯鹿尸体,而它死于75年前的一次炭疽爆发。2018年度的《北极报告卡》推测道:“西班牙流感、天花或已经从地球上抹去的瘟疫可能仍冻结在永久冻土层之中。”2014年,由法国科学家开展的一项研究在永久冻土层中发现了一个有3万年历史的细菌,并在实验室中使其“起死回生”,隔了300个世纪后重新恢复了活力。
  仿佛是想让末日气氛更浓烈一些,2016年,位于挪威北极圈内永久冻土层地下的“末日种子库”遭到了融化雪水的破坏。此外,瑞典核废料管理机构也依赖永久冻土层提供保障。
  被永久冻土层长期封存的人类考古遗迹可能会重现天日,但很快就会付之东流。格陵兰岛有一处已经冰封保存了4000多年的爱斯基摩人遗迹,如今正面临被水冲走的风险。而据估计,像这样保存在永久冻土层中的遗迹还有18万座。这些遗迹中常存有柔软的组织和布料,保存得十分完好。但一旦暴露在外,就会迅速遭到破坏。“忧思科学家联盟”成员亚当?马克汉姆(Adam Markham)指出:“受到人类导致的快速气候变化影响,永久冻土层中保存的许多遗迹或古董可能在被人发现之前就彻底消失了。”
  然而,许许多多由现代人类留下的碎片却不会轻易消失,它们叫做海洋微塑料。在洋流的作用下,大量塑料废弃物最终都会聚集到北极,随后被冻结在海冰或永久冻土层中。近期关于海洋微颗粒的一项研究显示,北极盆地中聚集的颗粒密度比世界上其它海底盆地都要高。格陵兰海域中的微颗粒密度从2004到2015年间翻了一倍。“科学家发现,这些微塑料在整个海洋中都在不断聚集,最终被‘倾倒’到北极地区。”奥斯本解释道,“我们此前并未意识到这个问题。如今科学家正在努力弄清这些微塑料的组成、哪些鱼类正以此为食、以及我们是否会通过食用这些鱼摄入塑料。”
  由于冻土层融化,汞也进入了食物链。北极是全球汞含量最高的地区。据美国地质调查估计,北极的冰层和永久冻土层中共封存了1.65万吨汞,约等于其它地区土壤、海洋和大气中总含量的两倍。纳塔利解释道:“在富含有机物的地区,汞往往会与有机物结合……生物体无法将汞排出体外,因此汞会在食物网中不断累积。永久冻土层就像所谓的‘完美风暴’一样,其中所含的大量汞会被释放到湿地系统中,被生物体吸收,然后进入食物网。这对野生动物、人类、以及商业捕鱼业而言都是一个值得忧虑的问题。”
  那么,北极冻土融化是否存在积极影响呢?是否会有更多的树和植被在北极扎根,从而固定更多的碳、并为动物提供新的牧场呢?奥斯本赞同“北极越来越绿了”的说法,但她补充道,对动物种群的研究显示,“较高的气温会增加病毒与疾病的传播,因此在全球变暖的影响下,患病的驯鹿越来越多……北极环境并不适合温暖的气候。”纳塔利还说,许多地区正在经历“苔原褐变”:更高的气温导致地表水蒸发到大气中,致使植物死亡。还有些地区由于地陷,会发生突如其来的洪水。“这不是对2100年或2050年的预言,这都是眼下正在发生的事情,”纳塔利指出,“人们说过:‘我们过去还会在那儿摘蓝莓呢。’而现在你朝那边看过去,看到的却是一片湿地。”
  但纳塔利也不想表现得太绝望。据她表示,我们能做的还有很多。北极的命运尚未成为定局:“国际社会采取的行动将对释放出的碳量和永久冻土层的融化程度产生实质性的影响。我们必须让尽可能多的冻土层保持冰冻状态,而且我们的确已经获得了一定的控制能力。”我们的碳排放切不可维持现状不变,因为北极的存亡取决于此,而我们的存亡取决于北极。

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